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【心理学S01E01】这合理吗? 人是天生难幸福的

【心理学S01E01】这合理吗? 人是天生难幸福的没有seafood、没有失控的正向思考,幸福是一门要学习的科学

每个人从小到大,应该都会许过一个愿望:希望自己可以幸福快乐。大家都希望自己可以幸福,可以常常快乐,但到底怎样才能达到这个目标?关于这个问题,哲学家、文学家、艺术家都有他们的答案,心理学家当然也有。正向心理学,就是以科学方法验证,了解人要怎样幸福快乐的一门学问。换句话说,正向心理学,是一门谈如何让人幸福快乐的科学。

很多人一听到正向心理学,都直接联想到:「你要教我如何正向思考吗?」之前我们设计正向心理学的工作坊时,有些学员听到课程名称,便问:「是觉得我不够正向吗?为什幺要我去上这门课?」由此可见,大众对正向心理学有很大的误解。  

正向心理学不教你怎幺正向

先来聊聊正向思考吧,其实心理学并不特别教正向思考,有心理学家的研究显示,重点应该是在:能不能换一个角度思考。所以如果是一个非常负向的人,老是觉得自己做什幺事,别人都不喜欢,不管怎幺做都不会成功,那这时他确实需要换一个角度,也就会需要换成所谓的「正向思考」。

但他如果本身就很正向思考了呢?这时候便要反过来,让他多想想失败的可能性,并考虑这件事或许不那幺理想,需要将变数考量进去。有研究发现,如果在规划一件事时,可以同时从这两个方向思考,事情成功的机率会比较高。所以正向思考并不是无敌的,心理学家也不会一直叫人正向思考,如果叫一个已经很正向思考的人,再更正向的话,岂不是变成自我感觉良好?凡事过与不及,都是不好的。

 

由零到正的心理学

为什幺正向心理学现在会这幺热门?由于早期心理学,主要都在关注偏负向的心理状态,像是忧郁、焦虑、压力...等。但是大家想想,如果没有这些负向心理状态,就可以说自己是心理健康吗?用一个数值的方式来想像,如果焦虑、压力、忧郁这类的心理状态用负数值来表示,没有这些负向状态后,也只不过是回到零点罢了,不会变成正值。

可是人们都希望可以幸福快乐、生活美满、个人成长和自我实现,这些偏正向状态,才是绝大部分的人所追求的。所以大约从1998年赛利格曼(Martin Seligman)担任美国心理学会会长时,他就认为心理学界过往太关注人的负向状态,因此大力提倡要关注怎幺让人更好的方法,大力推广后累积了不少收穫。

 

为什幺幸福需要学习?

很多人或许会嗤之以鼻,觉得为什幺幸福需要特别学习?大多数的人以为,幸福是因为生活中遇到或是发生了一些事件获得的,所以幸福与否,是靠自己创造,或因机缘运气促成,跟心理学无关。也就是说,很多人觉得幸福是由外在事件驱使,但其实人类有几个内在特性,才是决定容不容易幸福的关键。说得更严重一点便是:人是天生难幸福的。什幺!?每个人都想追求幸福,但却天生难幸福?这合理吗?我在这里想跟大家分享两个人的心理特性。

先请大家想两个问题,做一下估价:

如果有药厂想请你测试一颗新研发的药,但是吃下这颗药,有万分之一的致死率。请问药厂必须要付你多少钱,你才愿意吃下这颗药?不能不吃哦,一定要开个价,请大家先想下大约的金额。

接下来请再想第二个问题:如果你原本就有个疾病,而这个疾病会有万分之一的致死率。现在药厂发明一种新药,可以解决这个疾病,你原本背的万分之一的致死风险,现在只要吃了这颗药就会消失,你愿意花多少钱来消除这个风险?也一样请想个价格。

大家有发现这两个问题差在哪里吗?两者皆是关于万分之一的死亡率,差别在于:一个是「造成」你万分之一死亡率,这对人来讲就是种损失。因为原本没有这万分之一,但吃下药便会多出来;另一个则是让万分之一死亡率「消失」,这对人来讲是种获得,消除了万分之一不好的机率。

我过去在很多场合问过这两个问题,关于第一个造成损失的问题,开价通常非常高,从几十万到上亿元都有。但第二个问题,大家愿意花的钱,大约是几百到几万元,甚至有人不愿意花钱。你刚刚的估价也是这样的吗?

 

失去的才最美好

这便是人的第一个天性:对损失比获得还要在意。很多类似的研究都出现一样的结果,不管是什幺东西,失去的时候都比获得还在意许多。所以才会有:「失去以后才懂得珍惜」、「旧爱才是最美」这些说法。为什幺会这样?因为已经失去了,所以就会觉得比较有价值。那这跟幸福快乐又有什幺关係?

假设我们一生中,会发生很多大大小小、好好坏坏的事件,像是祸福相倚,有一半损失一半获得,理论上应该最后要持平才对,就是一加一减。但刚刚说的第一种人类天性,由于我们对损失的感受,比获得还要大,所以即使好坏事发生的机率是一半一半,但因为我们比较在意坏事、在意损失,所以坏事就会被放大,容易变得不快乐。

 

天生记牢坏事

第二个特性,就是我们容易注意、记得坏事。请大家先想像自己是一匹生活在草原上的快乐小羚羊。有一天风和日丽、天气晴朗,你不用上班,想出去玩,很快乐地奔跑游玩着。跑到河边时忽然遇到一头狮子,他想吃掉你!那该怎幺办?

赶快逃啊,努力惊险地终于逃出,没被吃掉。过了几天,又是一个风和日丽天气晴朗的天气,你又想出去玩,请问,你还会回到之前那个遇到狮子的河边玩耍吗?一定不会,因为去了就有可能被吃掉,当然要记得危险的地方不要再去。坏事,也就是对生存会有影响的事件,生物体为了生存,就是要牢牢的记得,这样才能活着。可是人类基本上已经没有天敌,我们的敌人常常是其他的人类。在这种情况下,这种对坏事记牢牢的生物体天性,就会变成是不容易幸福快乐的障碍。

刚刚谈到人类的两种心理特性,一个是对损失比较在意,第二个是容易记得坏事,所以人类天生不容易幸福快乐。但这样岂不很惨吗?大家都想幸福快乐,偏偏天性使然。还好人类能够透过后天的学习与练习,得到克服这种天性的方法。只要了解可以幸福与快乐的关键,并加以练习,就能克服「天生难幸福」的缺点。所以练习幸福,就像骑脚踏车一样,没有人天生会骑脚踏车,但经过一段时间的练习,我们的身体就会自动知道怎幺骑,而且就算过很长一段时间没骑,也不会忘记。

 

幸福人的关键之一:维繫良好人际关係

既然正向心理学是要人学习,怎幺样才会幸福快乐,那到底要学什幺?什幺才是重要的?有时候,真正的关键其实我们早都知道,只是忽略了而已。

有一个研究从二次世界大战前就开始,至今持续了80年。现任的主持人罗伯.沃丁格已是第四任研究主持人。一个研究要延续这幺长时间,是非常困难的事,他们到底想研究什幺呢?事实上,这个研究的目的很简单,就是要知道:会让人的一生感到幸福快乐的关键是什幺?

他们持续追蹤上百个人的生命历程,等他老了以后,再看哪些因素会决定他晚年幸福的感受。1938年这个伟大的研究计画开始进行,研究者先在哈佛大学内,找了一群学生当受试者。大家可以想像哈佛大学的学生都是聪明、家里有钱、教育程度高、地位高、健康、外向,可以说是天之骄子。但该研究同时也找了另一批人,是在波士顿贫民区或弱势家庭出身的孩子,他们普遍贫困、教育程度低、弱势、健康程度也略差。

该研究找来极端的两群人,从他们年轻时就开始纪录,一直到他们老去,仍每隔两三年就去调查一下他们的健康、婚姻、收入、犯罪、心理状态...等等。分析当他们八、九十岁时,觉得自己这一生幸不幸福的关键,究竟是什幺?

结果很有趣,一生会不会幸福,跟他有没有念哈佛大学无关;有没有钱也无关。重点在于,是否拥有良好的人际关係跟互动?这里的人际关係,指的并不是要有很多朋友、常常出去交际应酬,良好的人际是指他们跟家人、朋友,是否有良好的互动,而非指互动人数的多寡。

有良好的人际关係会使人感到幸福,这点其实并不令我感到惊讶,最让我感到惊讶的是:他们想知道人在八十多岁时的身体健康情况,可以由什幺指标预测出来?很多人可能都觉得,应该是从该受试者年轻时的运动情况、健康检查来预测他老年的身体健康。但是这个研究发现,八十岁时的健康情况,可以由五、六岁时的人际关係预测出来。换句话说,跟家人朋友维持着良好的互动,不仅让你感到幸福,还会让你身体健康。

大家可以试着回想,如果要你描述三件感到幸福的事,你会写什幺?我之前在上课时,请大家写出「令自己感到幸福的回忆」,事后统计这些被描述的经验当中,最常出现的词不是金钱、也不是事业,而是孩子、家人。也就是说,幸福其实距离我们并不远,只是经常被我们忽略而已。

 

不需捨近求远的幸福心理学

我在学习正向心理学时,经常觉得这门知识是时常提醒着我,要我记得幸福快乐的要素其实都在身边,不需要捨近求远。当然正向心理学谈的不只是人际,还有关于意志力、成就、复原力、感恩、乐观...等等,每一项都能帮助我们有更好的方法面对人生。未来有机会的话,再跟各位进一步聊各种让人感到幸福、正向的要素。

今天了解其中一个幸福关键后,记得主动跟你的家人或朋友聊聊天吧,而且要是当面的哦,这样就能让你们两人,都能拥有一个幸福时刻。

下週第2集,我们要聊的是人是如何决定花钱、花在哪里会比较快乐的──金钱心理学。下週五我们在《镜文化为你朗读》频道上见。

推荐阅读:

    《正向思考不是你想的那样:让你动力满满、务实逐梦的动机新科学》,欧廷珍,天下文化《迈向圆满:掌握幸福的科学方法&练习计画》,马汀.塞利格曼,远流《哈佛教你幸福一辈子:史上最长80年指标研究,揭露快乐到老的智慧》,乔治.华伦特,天下文化《练习不快乐?!》,苏益贤,时报出版
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